下一个千亿级金矿:IPFS(分布式加密存储)

2018-07-11 14:31 来源:零壹财经
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  导言

  比特币挖矿带来财富神话的同时,也给整个挖矿产业带来隐忧;当前随着比特币挖矿“边际收益”递减的影响,寻找下一个金矿将是所有矿工迫在眉睫的事情。无论互联网还是未来的区块链,网络发展,基础先行,我们认为分布式加密存储具有广阔的应用空间,特别是IPFS(星际分布文件系统)显示出来的技术特点使其有望成为未来互联网基础协议,彻底改变互联网的基础运作模式。Filecoin作为IPFS的激励机制,有望直接受益IPFS的发展,成为下一个挖矿的热点。

  一、数字加密货币挖矿现状与趋势

  随着比特币价格的疯狂和数字加密货币交易热度的持续攀升,全世界越来越多的人开始注意到比特币等数字加密货币的存在,作为获取数字加密货币最基本方式的“挖矿”则逐渐被人们所熟知,如同18世纪美国西部的淘金潮一样,一大批来自全球各地的数字资产爱好者和投机者纷纷涌入该领域,都开始纷纷加入了比特币挖矿大军当中,比特币堪比黄金的预期效应掀起全球挖矿投机热潮。

  图1比特币价格走势图(2013年-2018年)

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  数据来源:国脉科技研究院,coinmarketcap.com

  目前主流的数字加密货币挖矿是一种在即定规则下通过数字求解方式获取数字货币奖励的模式,需要耗费大量的计算资源和电力资源才能获取满意收益。投身挖矿热潮的“矿工们”都在想方设法通过算力提升增加竞争力,以比特币挖矿为例,从早期个人电脑CPU挖矿到中期GPU、FPG挖矿共存的时代,变成了现在以ASIC挖矿大规模集群挖矿的时代,目前都是上万台机器在大型机房里面共同挖矿。在巨大投机利益驱动下,比特币挖矿产业已经陷入算力竞争的恶性比拼当中,其耗费大量的电力资源却未带来更多社会经济服务的现状也日益被社会所关注,并广泛受到批评和质疑,在国内甚至被要求进行整顿迁移;由于比特币挖矿是以比较负面的形象出现于众,使当前整体区块链挖矿产业前景被蒙上黑云。

  但“拨开乌云见明月”,认真分析比特币挖矿在比特币当中所起的角色,我们有必要为区块链的“挖矿“行为正名,并为未来区块链行业的挖矿整体形势做一个判断,我们认为:

  1)区块链的挖矿前景依旧看好,并将与区块链共生共荣。比特币挖矿与区块链挖矿并不完全等同,区块链挖矿是区块链生产、发行数字货币的过程,实质上是通过激励的方式鼓励大众广泛参与并实现去中心化运作的一种创新模式,社会大众则通过挖矿可以自主参与网络,为社会提供有价值的服务并维持网络高效运作。因此,从这角度来说,挖矿与区块链两者将相互促进、相得益彰。

  2)挖矿群体形态会更加趋于组织化。规模即是优势,现有比特币挖矿算力已基本集中并维持在几大矿池中。我们坚信未来在比特币的挖矿普及性带动下,挖矿群体规模还会大量增长,竞争门槛也将不断提高,对专业化的需求将日益提升,以更加组织化的形式参与区块链挖矿将更具有竞争优势,加入具备专业化和服务化属性的矿场组织将成为个人未来参与挖矿的首选。

  图2比特币全球算力分布图(2018年2月)

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  数据来源:国脉科技研究院,qukuai.com

  3)具备功能性和商用可能性的挖矿项目会更具生命力。比特币挖矿最大的诟病就是以耗费大量的电力资源为基础来维持网络运作,据公开资料显示,目前比特币挖矿年耗电量预计约为50太瓦时,在全球国家用电排名中已接近前50名,因此这种模式本身不太具备可持续性并很难再复制其成功。未来在市场竞争和监管合规的双重因素影响下,市场将重新回到“良币驱逐劣币”的理性选择中,优质的区块链挖矿必须具备有能与有价值的社会经济服务有机结合的特性,才更符合区块链发展趋势,获取的数字加密货币价值空间也更大。

  二、下一个颇具潜力的区块链挖矿领域:分布式加密存储

  云存储作为一种快捷、高效、低成本的存储部署方式,一直被视为应对未来数字经济时代海量增长数据的主流存储模式,并且已经慢慢被用户认可和接受,2017年云存储注册用户数已经达到13亿人;云存储市场规模也呈现快速增长趋势,据预测,全球云存储市场规模将从2017年的307亿美元增长到2022年的889.1亿美元,年复合增长率达23.7%。

  千亿级的市场规模也受到国内各大厂商追捧,云存储市争竞争空前激烈。然而2016年以来,出现了包括新浪微盘、115网盘、360云盘等云存储网盘关停潮,归其原因,一方面是运营成本居高不下,云存储产品难以获得盈利;另一方面是用户存储门槛低,审核机制不完善,大量涉及低俗、色情、暴力等违规违法内容借助网盘大肆传播,各云平台不愿背上传播不良内容的罪名,关停云存储业务。这促使了云存储市场份额逐步往阿里巴巴、百度等互联网巨头集合,行业形成垄断。存储服务被垄断后,包括价格、服务内容、数据安全隐私等由存储服务商制定,用户的选择空间被压缩,一些优秀的、值得分享的内容也受到牵连不能分享,这在一定程度上违背了云存储的初衷,也给了分布式加密存储发展的机遇。我们认为:

  1)区块链分布式加密存储能够切实解决云存储痛点,不失为优化甚至替代当前云存储模式的一种绝佳方案。当前云存储模式是需要带宽、存储和运维的持续投入,这些成本与用户使用量直接成正比,加上监管机构对云存储平台内容安全要求越来越严,这也意味着更高的内容管理成本。区块链分布式加密存储具有众多优点,能够解决云存储当前面临的这些主要痛点,将颠覆传统集中机房高额运维成本的运作模式,合理利用闲置资源,利益回归用户,根本上降低存储使用成本。

  2)比特币等加密数字货币挖矿难度和成本增加,“逐利效应”有望使大量矿工切换赛道竞争。随着大量传统行业的资金开始进入比特币挖矿这个行业,一出手就是上千万、上亿元的投资规模,挖矿之间的竞争也变得越来越激烈。同时比特币数量减少,挖矿难度变大,耗电量惊人,加上国家监管逐步趋严,导致目前挖矿利润空间大不如从前,比特币挖矿越来越不可取。分布式加密存储作为网络底层数据服务,场景应用广泛,市场想象空间巨大,已经受资本的广泛认可。迅雷2017年8月推出的玩客云仅花10天时间就超额完成了众筹目标100倍,总众筹金额高达1088万元,Filecoin爱西欧筹集资金更是达到惊人的2.05亿美元。资本市场的高度关注以及“功能+商用”皆备的特性使我们相信分布式加密存储是很有希望成为矿工下个角逐的领域。

  三、IPFS,做的不仅仅是分布式加密存储

  当前,全球分布式加密存储出现了包括IPFS、Sia、Storj、Maidsafe等一批优质的区块链项目,欲抢占市存储市场制高点。他们都能够很好的提供类似的去中化心存储功能,但在具体技术手段上则略有差异。例如Sia追求快速,极其便宜又安全的解决方案,支持块上的智能合同,要求主机存储文件以获得报酬。一旦创建合同,即使上传者从未访问该文件,主机也可以获得付款;该合同还允许我们对脱机或丢失数据的主机执行处罚。Storj类似于Sia,但不具有块内存储合同。相反,Storj提供了现收现付模式,其中主机由用户以某种频率付费,如果用户消失或离线,主机将停止付款等。

  IPFS虽然也提供去中心化的云存储服务,但在实现机理上却与其他完全不同,它是在基础层而不是应用层去改变云存储,因此也决定了其应用的范围也更广,其对应的加密数字货币增长空间也更大。

  1、IPFS有可能成为未来的互联网基础协议

  随着数字货币逐渐被人们熟悉,市场上越来越多的目光聚集到了IPFS上。IPFS既是一个底层协议,也是一个细粒度、分布式的内容分发网络,它将改变传统互联网HTTP协议的服务端客户端的信息传输模式。

  现有的互联网都是采用HTTP协议的中心化网络,在访问、存储、安全和隐私方面都将极度依赖于中心节点,而IPFS则可以帮助万维网实现去中心化,从网页寻址、访问效率、数据存储、隐私保护和数据交易等方面将发生变化。一旦通过IPFS实现了去中心化,互联网访问速度无疑会更快,也会节约更多带宽资源;此外,在网络安全、数据网络“过度冗余”及隐私保户方面的作用将会越来越显着,可以说IPFS让Web升级了一个层次,是互联网未来发展的一种趋势,前景一片看好。

  2、IPFS坐拥底层将作为区块链世界里的基石存在

  当前区块链技术推广的核心问题之一就是数据存储,由于区块链是采用分布式存储方式,每个节点同步其他节点数据,即使经过优化,也面临着大量数据的存储问题。但IPFS却能够与区块链够完美结合,IPFS弥补了现有区块链系统在文件存储方面的短板,它为所有的区块链准备好了数据存储结构,可以链接到不同的区块链项目。用户可以使用IPFS来处理大量数据,然后把对应的加密哈希存储到区块链中并打上时间戳,这样就无需将数据本身放在链上,不但可以节省其他区块链的网络带宽,还可以对其数据进行有效保护,IPFS将作为区块链领域的基础设施存在。

  3、Filecoin,站在巨人的肩膀上

  Filecoin作为IPFS底层的激励措施,在奖励模式上其实与Sia、Stroj等存储基本一致,通过奖励的方式鼓励矿工提供存储服务和检索服务,并允许自由竞价。但其最大的差别和价值在于其背靠IPFS。IPFS的开放通用能够轻意地部署去中心化应用程序,使其具备了成为Internet的子集;互联网从根本上来说其实就是一个上传数据(检索)和下载数据(存储)的过程,因此IPFS有大量的数据应用场景。伴随着IPFS的快速稳步增长下,Filecoin将为用户提供更多优质的服务,同时Filecoin也为IPFS应用程序提供大规模的分布式存储服务。因此,在当前Filecoin供给不变的前提下,由于数据存储和使用需求的不断提升将使得Filecoin具有很大的增值空间。

  4、IPFS自带区块链社区吸引力光环

  Filecoin的挖矿机制将为区块链发展画上浓墨重彩的一笔。除了掀起显卡挖矿到硬盘挖矿的变革浪潮外,IPFS自身巨大的挖矿价值就足以吸引世界各国的矿工争相加入。IPFS代币Filecoin(FIL)总量为20亿枚,分配给矿工的激励部分占据了70%,即14亿枚。目前,Filecoin的期货价格约为9美元(截止3月20日),以此计算,IPFS的总挖矿价值目前高达136亿美元,就这一项就超过了目前数字货币市场市值排名第5的莱特币的总市值,IPFS对区块链矿工以及社区的吸引力可想而知。

  图3IPFS代币Filecoin分配比例

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  数据来源:国脉科技研究院,coinlist

  自Filocoin于2017年9月完成众售后,短短数月已吸引了多项区块链项目基于IPFS进行开发,其间不乏V神担任顾问的下一代社交网络Akasha、去中心化市场及社区网络District0x、区块链游戏龙头Decentraland等重量级明星项目,这也显示出区块链社区和开发者对IPFS技术的认同与前景的看好。

  除此之外,在“传统”企业中也看到了IPFS的身影,如:京东区块链技术实践白皮书中就引用了IPFS的文章;腾讯、网易均邀请了IPFS领域专家进行内部宣讲。IPFS可谓是自带社区吸引力光环,今后势必将出现更多的区块链初创项目选择IPFS为基础架构。

  表1目前基于IPFS的区块链项目

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  数据来源:国脉科技研究院

  四、总结

  当前全球陷入挖矿热潮,比特币挖矿作为“开山鼻祖”创造了巨大的造富神化,而后来者以模仿和效仿居多,想超越其高度难度可想而知。IPFS作为新晋的区块链热点有着巨大的优势:作为去中心化存储,他有实际的功能应用,有千级亿存储市场背书。作为互联网基础协议议,它有海量的数据存储和检索需求,市场更是无可限量。Filecoin作为IPFS的价值承载,挖矿的收益极可能超越比特币。

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责任编辑:smartqian
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